Poker de dames

1869, New York. Le Union Pacific en partance pour Saint Louis quitte la gare de Grand Central. À son bord, dans un wagon qu'elle a réservé à son usage exclusif, Samantha revoit les événements qui ont bouleversé sa vie depuis deux ans : la misère et la mendicité à Paris, sa rencontre providentielle avec Céleste de Manca puis leur décision d'échanger leur identité pour soustraire Céleste à un mariage arrangé avec un militaire américain. Au même moment, à mille kilomètres de là, le lieutenant Jarman Ballard se prépare à recevoir celle qui, grâce à un accord passé de longue date avec le marquis de Manca, va devenir sa femme. Et la dot qu'elle apporte dans ses bagages n'est pas le moindre de ses charmes. Mais, tapis dans les collines du désert, Paul Ramsey et ses indiens guettent le train New York - Saint Louis. Parmi les passagers, ils le savent, celle qui leur permettra d'assouvir leur vengeance...